Depuis juin 2013, j’ai testé une quinzaine de MOOC. Je vous propose une série d’articles basés sur cette expérience.
Dans ce premier article, je réponds aux questions d’un néophyte.

Qu’est ce qu’un MOOC ?

Un MOOC – attention, il faut prononcer mouk- est un cours accessible en ligne via internet. C’est l’acronyme de :

Massive :  car il y a un grand nombre de participants – j’ai testé un cours où nous étions plus de 170 000 personnes !
Online : en ligne, donc accessible depuis n’importe quel support disposant d’une connexion internet
Open : ouvert à tous, sur une période déterminée, et gratuit
Course : c’est un cours en ligne, proposés par des universités ou écoles célèbres (Stanford, HEC, Polytechnique,etc.)  ou par des prestataires moins connus.

La suite de cet article répond aux questions suivantes :

Et si vous souhaitez passer directement à la liste des cours dans le monde, cliquez sur l’image ci-dessous!

MOOC-ListSite

Comment ça fonctionne ? Sur quelle durée ?

C’est facile : une fois inscrit, tu participes simplement aux cours sur une durée déterminée, 4 à 12 semaines selon les MOOC. Il te suffit de suivre les instructions et le programme qui inclut divers supports.
Au début, je recommande de choisir un MOOC d’une durée plutôt courte, c’est-à-dire moins de 6 semaines.

Comment s’inscrire ?

Je te propose un visuel qui explique les étapes du processus d’inscription, variable selon les plateformes. L’inscription est aussi simple que sur n’importe quel site internet. Le plus compliqué est de choisir le bon cours!

MOOC-Inscription

Y a-t-il seulement des vidéos ?

Pas du tout, les MOOC proposent plusieurs supports d’apprentissages. Le média privilégié est effectivement la vidéo.

MOOC-contenu

Si tu souhaites obtenir une certification, certains cours incluent des exercices obligatoires qui sont ensuite évalués par tes pairs – c’est à dire les gens qui apprennent avec toi. Je trouve que l’évaluation entre pairs est un exercice très formateur !

Par exemple, lors de mon premier MOOC sur le thème de l’art oratoire, qui d’ailleurs ne proposait aucune certification, j’ai dû apprendre à faire des vidéos et à les poster en ligne pour être ensuite évaluée par mes pairs. En effet, les exercices consistaient à produire trois présentations orales avec une durée et/ou un sujet imposé. C’était un travail énorme mais indispensable à la mise en pratique de la théorie présentée dans les vidéos. C’est sans doute le MOOC pour lequel j’ai produit le plus de travail, sur lequel j’ai le plus appris et dans lequel j’ai noué le plus de liens avec mes pairs !

Parfois, les exercices sont beaucoup plus faciles : il suffit de faire une dissertation de 300 à 700 mots.

Y a-t-il des jours et des heures pour suivre les cours ?

Pas vraiment ! C’est l’un des gros avantages des MOOC : la totale liberté d’organisation !
Pour chaque MOOC, tu as une durée définie sur x semaines. Pendant ces semaines, tu te connectes quand tu veux et où tu veux. Tu peux même télécharger les vidéos sur ton ordinateur et travailler hors connexion.
Selon les MOOC, tu peux avoir accès à tout le contenu du cours dès le premier jour d’ouverture; pour d’autres, le contenu est mis à disposition au début de chaque semaine.
Parfois, certains professeurs proposent des réunions questions/réponses en live. Ce sont les seules occasions où un horaire est fixé. Personnellement, je n’ai jamais assisté à ce genre réunions virtuelles car les jours ne me convenaient pas.

J’ai une amie qui, par exemple, se lève tous les matins à 5 h 00 du matin pour suivre les cours qui la passionnent avant de démarrer sa journée !

Comment sont transmis les cours ? En one to one ? Par skype ?

J’adore cette question ! Imagine un prof qui enseignerait en tête à tête à plus de 100 000 élèves ? ! Allez, je calcule juste me donner le vertige : une formation individuelle de 40h00  à 100 000 élèves représenterait 4 millions d’heures de cours, soit plus de 650 000 jours de formation (à raison de 6h00 par jour), soit plus de 3300 ans (si on considère que le prof travaille 200 jours par an)! C’est long pour le prof! 😉
Dans MOOC, il y a le M pour Massif ! Rien ne se fait en individuel.
Par contre, certains professeurs ont tellement de talent que tu as parfois l’impression qu’il se crée un lien avec eux et toi. Ils s’adressent à toi par l’intermédiaire de la vidéo.
En fait, tu te connectes à une plateforme de cours et tu cliques ensuite sur les différents liens qui te sont proposés : vidéos, lectures, etc. Ce n’est pas plus compliqué que d’aller sur facebook ou sur youtube !
Certaines plateformes proposent même un MOOC pour apprendre à suivre leurs cours en ligne et d’autres universités axent la première semaine de cours sur la prise en main des outils et supports mis à disposition.

Y a-t-il de l’interactivité ? Comment faire si j’ai une question précise ?

Oui, il y a de l’interactivité et c’est ce qui différencie un MOOC du e-learning !
Dans un MOOC, tu vas avoir une relation à une collectivité d’apprenants et non plus une relation d’enseigné à enseignant.
Il y a autant d’interactivité que tu souhaites y apporter : si tu t’investis dans les forums de discussion, tu te constitueras rapidement un réseau de pairs qui t’aideront à répondre à tes questions. Souvent, lorsque tu es un contributeur actif du forum de discussion, le professeur vient aussi interagir avec toi.
Tu peux également poser tes questions aux professeurs et au staff pendant toute la durée du cours.
Personnellement, dans les MOOC qui m’ont passionnée, je me suis beaucoup investie sur les forums et j’ai toujours obtenu des réponses.
J’ai d’ailleurs trouvé une interactivité plus importante sur les MOOC anglophones que francophones.
Pour en savoir plus sur l’interactivité, tu peux lire l’article d’un de mes compagnons de MOOC avec qui j’ai participé à deux cours.

Michel Serres dans son interview accordée à CHALLENGES, en Février dernier, établissait un parallèle entre les MOOC et le fait d’aller au travail:

« Pourquoi les gens vont au travail ? Pas pour faire ceci ou cela, mais pour être avec quelqu’un. […] Ils ont besoin de partager leur expérience. L’homme est un animal social. »

Je me retrouve dans cette citation. Au-delà de la joie de l’apprentissage, il y a le plaisir du partage et de la rencontre, même virtuelle, avec l’autre. Il m’est arrivé, dans la même journée d’interagir avec une retraitée américaine, un adolescent pakistanais et un étudiant africain qui faisait plusieurs kilomètres à pied, toutes les semaines, pour aller télécharger les vidéos et les supports de cours dans un cyber café. Émouvante rencontre !

Est-ce payant ou gratuit ?

C’est le principe des MOOC d’être presque toujours gratuit.
Certains MOOC vont proposer une certification payante mais tu n’es pas obligée d’y souscrire. Tu as toujours le choix.
D’autres MOOC vont proposer des options payantes pour obtenir des ebooks ou accéder à des ressources plus importantes.
Enfin, une minorité de MOOC demandent le paiement de droits le plus souvent modiques. La notion de modique est relative. J’ai eu une discussion passionnante  avec mes pairs, lors de mon premier MOOC. Les Américains considéraient que 100$ était une somme raisonnable pour  le « fee » alors que certains de nos pairs des pays émergents nous expliquaient qu’ils vivaient avec des sommes tellement dérisoires que même 5$ rendraient le MOOC inaccessible.
Lisez bien les conditions au moment de vous inscrire; la transparence est de mise. Je n’ai jamais eu de mauvaises surprises sur la quinzaine de MOOC que j’ai testé.

Y a-t-il des sites plus spécialisés dans certains domaines ?

Les grandes plateformes américaines, COURSERA et edX,  sont pluridisciplinaires; tu trouves également des plateformes par pays. La France propose, depuis 2013, la plateforme FUN (France Université Numérique).
Quelques plateformes sont spécialisées comme Openclassrooms qui propose l’essentiel de ses cours sur des thèmes informatiques et scientifiques.

Le monde des MOOC se développe très vite. Lorsque j’ai suivi mon premier cours sur Coursera, en juin 2013, il n’y avait que 4 langues proposées, 4 cours en français et seulement 43 partenaires. Aujourd’hui, neuf mois plus tard, je trouve 13 langues, 22 cours en français et 98 partenaires… et ce n’est pas fini !

Le plus simple est de consulter l’agrégateur de MOOC, proposé en début d’article, et de faire une recherche par langage ou sujet d’intérêt.

Quels sont les meilleurs sites en français ? en anglais ?

Je ne crois pas que le meilleur site existe.
Le meilleur MOOC est celui qui répond à tes attentes. Je te propose de lire mon prochain article sur « bien choisir son MOOC et le terminer« .

Ne t’arrêtes pas au fait que certains MOOC sont en anglais et que ce n’est pas ta langue maternelle.
En effet, la plupart des vidéos sur grandes plateformes anglophones sont sous-titrées : en anglais et/ou dans d’autres langues. Une plateforme comme COURSERA propose également la possibilité de régler la vitesse du son, ce qui permet au présentateur de parler plus lentement d’où un confort d’écoute pour l’étudiant.
Par ailleurs, les pairs sont très indulgents entre eux sur l’orthographe anglaise dans les forums ; ils savent que plus de 50 % d’entre eux ne parlent par l’anglais nativement.

Y a-t-il systématiquement un certificat délivré à la fin ? Comment est-il délivré ?

Ce n’est pas du tout systématique. Plusieurs conditions sont nécessaires à l’obtention du certificat :

  • le MOOC doit être éligible à une certification qui s’appuie sur des critères objectifs.
    Par exemple le MOOC de Matt McGarrity, qui est le meilleur cours que j’ai jamais suivi en ligne, ne propose pas de certification car la compétence acquise n’est pas vérifiable… Et pourtant, nous avons été plus de 170 000 à le suivre !
  • L’étudiant doit avoir réalisé tous les quizz et les travaux/exercices nécessaires à l’obtention du certificat. Les critères sont communiqués pour chaque MOOC; une note minimale est attendue.

Le certificat, lorsqu’il est obtenu, est téléchargeable par internet en format PDF avec ton nom et précision de la mention… si tu l’as obtenue.

La certification est-elle reconnue ?

Aujourd’hui, le monde professionnel ne reconnaît pas encore ce genre de certifications. Je ne sais pas ce qu’il en sera demain.
Par contre, je pense que le fait de terminer un MOOC démontre certaines qualités : autonomie d’apprentissage, faciliter à utiliser le web et les outils informatiques, constance et persévérance.
Pour avoir suivi une quinzaine de MOOC, je mesure la masse de travail parfois demandée pour obtenir la certification.

 

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Comment bien choisir et terminer un MOOC ?

 

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